Evonik: PMMA-Optiken machen Gewächshäuser effizienter

28.01.2019

Damit Pflanzen in Gewächshäusern gut gedeihen, benötigen sie möglichst gleichmäßige Temperaturen und Lichtverhältnisse. Betreiber von kommerziellen Gewächshäusern müssen daher in der Regel viel Geld für Heizung, Klimatisierung und Sonnenschutz ausgeben.

Das Daylight Greenhouse verbraucht nicht nur weniger Energie als ein herkömmliches Treibhaus, sondern gewinnt sie sogar. (Foto: Evonik)

Das Daylight Greenhouse verbraucht nicht nur weniger Energie als ein herkömmliches Treibhaus, sondern gewinnt sie sogar. (Foto: Evonik)

Das niederländische Unternehmen Technokas hat eine Alternative entwickelt: Das Daylight Greenhouse verbraucht nicht nur weniger Energie als ein herkömmliches Treibhaus, sondern gewinnt sie sogar. Auch ein zusätzliches Sonnenschutzsystem ist nicht notwendig. „Normalerweise geht ein Teil der Strahlungsenergie der Sonne in Gewächshäusern ungenutzt verloren“, sagt einer der drei Geschäftsführer von Technokas, Hans van Tilborgh.

Technokas plant und realisiert bereits seit 26 Jahren Gewächshausbauprojekte, Klimaanlagen und Geschäftsräume in den Niederlanden. Die Experten wissen: Längst nicht alle Sonnenstrahlen, die in ein Gewächshaus einfallen, werden von den Pflanzen für ihr Wachstum benötigt. „Unsere Ausgangsfrage war daher: Wie können wir die überschüssige Sonnenenergie, die ein Treibhaus aufnimmt und nicht verbraucht, nutzbar machen?“, so van Tilborgh. Die Lösung: Eine Überdachung, die direkt einfallendes Sonnenlicht bündelt, in Energie umwandelt, aber dabei noch ausreichend diffuses Licht für ein gutes Pflanzenwachstum durchlässt. Die Idee des Daylight Greenhouse war geboren.

Energie gewinnen

Mehr als zehn Jahre entwickelten die Ingenieure bei Technokas diese erste Idee bis zur Serienreife weiter. Herzstück der neuen Generation von Gewächshäusern ist eine spezielle Dachkonstruktion: Sie besteht aus Paneelen mit einer gut isolierenden Doppelverglasung mit darin eingeschlossenen Fresnellinsen. Diese konzentrieren das einfallende Sonnenlicht auf einen Kollektor, der auf zwei Achsen dem Lauf der Sonne folgt und wiederum das Licht in Wärmeenergie umwandelt. „Das Konzept funktioniert nur im Zusammenspiel der verschiedenen Komponenten“, erklärt van Tilborgh. „Die gewonnene Energie kann dann entweder zum Heizen bei Nacht oder für den Winter gespeichert werden.“

Basis des Daylight Greenhouse sind spezielle Optiken aus PMMA. (Foto: Evonik)

Basis des Daylight Greenhouse sind spezielle Optiken aus PMMA. (Foto: Evonik)

Neben der Entwicklung des beweglichen Sonnenkollektors, der dem Sonnenverlauf folgt, sei vor allem die Konstruktion der Linsen eine technische Herausforderung gewesen, erinnert sich van Tilborgh: „Das Material für die Linsen muss in der Lage sein, das Licht zu fokussieren und gleichzeitig möglichst viel diffuses Licht für das Pflanzenwachstum durchzulassen.“ Nach einigen Tests mit verschiedenen Materialien fiel die Wahl auf Linsen, die die Kunststoffspezialisten der Pekago Covering Technology aus dem PMMA Plexiglas Solar im Spritzgießverfahren herstellen. „Wir haben uns für Plexiglas entschieden, weil es über eine hohe Lichtdurchlässigkeit verfügt und – besonders im Vergleich zu anderen Kunststoffen – langfristig stabil ist“, erläutert van Tilborgh. Die Spezialformmasse Plexiglas Solar ist zudem so modifiziert, dass das Material bestimmte Wellenlängen des Lichts durchlässt, die die Pflanzen für ihr Wachstum benötigen, aber gleichzeitig noch UV-stabiler ist. „Die Lichttransmissionswerte bleiben deshalb für Jahrzehnte erhalten“, sagt Peter Battenhausen, Senior Business Manager bei Evonik. „Darüber hinaus verfügt Plexiglas über eine hohe Abbildegenauigkeit, die die Produktion der gerade einmal 1,25 Millimeter großen, hochpräzisen Prismen-Struktur überhaupt erst möglich macht.“

Im Praxiseinsatz bewährt

Im Jahr 2014 wurde in den Niederlanden das erste Daylight Greenhouse fertig gestellt – es misst 4.000 Quadratmeter. Und es hat Betreiber Ter Laak Orchids derart überzeugt, dass er im Sommer 2018 gleich ein weiteres, mehr als zehn Mal größeres in Betrieb nahm. „Wir sparen dabei nun 40 Prozent bei den Heizkosten und etwa die Hälfte der Energie, die wir noch benötigen, produziert das Gewächshaus selbst“, sagt der Geschäftsführer von Ter Laak Orchids, Richard ter Laak, „Außerdem haben wir ein gleichmäßigeres Klima im Gewächshaus, wodurch wir weniger Pflanzen durch Krankheiten und Pilze verlieren.“ In den Wintermonaten gelangen zudem bis zu 40 Prozent mehr Sonnenlicht zu den Pflanzen, da kein zusätzlicher Sonnenschutz nötig ist. Stattdessen sorgt das Dach für ein dauerhaft diffuses Licht. „Das ist für unsere Orchideen ideal“, so ter Laak.

Neben Orchideen sind Daylight Greenhouses auch für alle anderen Pflanzen geeignet, die es gerne schattig haben. „Das trifft beispielsweise auf viele Topfpflanzen zu. Gemüse wie Tomaten oder Gurken hingegen benötigen in der Regel so viel Sonnenlicht wie möglich“, so der Gewächshausbauer van Tilborgh. Eingesetzt werden könnten Daylight Greenhouses überall auf der Welt, „aber sie spielen ihre Vorteile vor allem in Regionen aus, in denen es nachts relativ kalt ist“. In heißen Regionen könne die gewonnene Energie aber auch zur Absorptionskühlung genutzt werden.

www.evonik.de

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